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谷歌投京东,“重返”中国内地市场策略再进一步

2018-06-20 17:56
来源:《财经》杂志
  时移世易,谷歌通过投资、增加与中国公司的合作、建立中国实验室等方式,试图更灵活拼起中国内地市场这块重要拼图。
 
  从未真正放弃中国内地市场的谷歌,正在选择更为灵活的曲径通幽策略。
 
  6月18日,谷歌与京东宣布,谷歌以5.5亿美元的现金投资京东,获得0.93%的京东股权,但并不获得京东董事会席位。接下来,谷歌和京东将在一系列战略项目上进行合作,其中一项是在包括东南亚、美国和欧洲在内的全球多个地区合作开发零售解决方案。
 
  一位接近京东的消息人士向《财经》透露,此次谷歌出人意料投资京东,背后的牵线人和直接推动者,应当是京东首席战略官廖建文。据悉,从去年底开始,京东有关战略投资的具体管理,就逐渐成为首席战略官的一项重要职责,这既包括京东此前投资唯品会,也包括此次接受谷歌的投资。
 
  在外界普遍关注谷歌投资对京东的潜在价值时,多位业界人士向《财经》记者表示,投资京东对于谷歌曲线重返中国内地市场的潜在价值,也应予以关注。
 
  公开资料显示,在过去三年里,京东实际上是谷歌母公司Alphabet在中国投资的第五家公司。2015年,谷歌投资中国AI初创公司出门问问;2017年12月,谷歌领投直播平台触手,投资金额5亿人民币;2018年1月,谷歌跟投中国AI医药研发公司晶泰科技;2018年4月,Alphabet旗下基金CapitalG与软银、腾讯等多家投资方一起,共同投资中国货运O2O公司满帮集团。
 
  在业界看来,无一例外,这五家在中国内地运行的科技公司,看重的均是谷歌在全球市场的能力,这些公司也都明确制定了海外发展策略,对于他们来说,谷歌无疑是有钱、有技术、有资源的全球战略合作伙伴。
 
  而对于谷歌来说,这五家扎根中国内地的科技公司均属于不同细分领域,且各自拥有比较有竞争力的细分领域的领先地位。通过战略投资,谷歌不仅可以参与这些具有高成长性的中国概念科技公司的海外战略,在输出服务、共享资源的同时,也能更好地帮助谷歌理解中国内地市场的多样性和复杂性,为其以更灵活的方式重返中国内地市场铺桥搭路。
 
  相对于数亿美元的投资额度,业内更关注的是,谷歌投资中国内地科技公司,是否在具体技术合作和应用开发方面会有实质性合作。近年来,谷歌几乎将公司所有的核心力量都布局在AI上,京东去年以来也开始大力布局AI,因此不少人聚焦谷歌投资之后,会否与京东推进技术合作。谷歌提供给《财经》的书面材料里提到,此次合作将结合京东的物流、供应链优势与谷歌的技术优势。
 
  但一位为京东提供技术支持的创始人向《财经》记者表示,此次双方投资与合作,目前来看可能与技术并没有太大关系,“主要还是谷歌希望能在消费领域有所突破,以此来对抗亚马逊的竞争,而对于京东来说,谷歌能够帮助京东开辟海外市场,而非提供技术支持。”
 
  过去几年,由于核心的搜索服务退出中国内地,谷歌的多项业务在中国内地市场受阻,谷歌是否会通过与京东的合作,重新敲开中国内地市场的大门,亦是此次投资受关注的一个重点。对此,京东给《财经》记者的回应中提到,双方的合作主要集中在海外市场,更多的合作细节还在紧密对接当中。
 
  一位熟悉中国内地互联网产业管理的人士分析认为,从这些谨慎表态来看,谷歌投资京东,最多为其未来曲线重返中国内地提供了更大的可能,但具体推进过程还尚难定论。
 
  谷歌是目前世界范围内最活跃的企业投资者,公开数据显示,2017年,谷歌母公司Alphabet共投资103个项目,超过了投资大户腾讯、软银和英特尔,排名第一。Alphabet旗下共有四支投资主体,除了谷歌外,还包括Google Ventures、CapitalG与GradientVentures,相比这三支以财务投资为主的基金,谷歌更多的是进行有业务整合能力的项目投资。
 
  包括京东在内,获得谷歌投资的五家中国内地科技公司都在积极提升AI极速能力,但到目前为止,谷歌对这些中国内地公司更多扮演的是声誉支持和资金支持,似乎并未对这些公司直接展开AI技术支持。
 
  企业投资者看重的是业务协作与整合能力,通过投资来进一步扩大自身的优势。通常来看,企业投资者会为被投公司提供一些服务上的便利,但并不会直接开放自己的核心技术能力。
 
  谷歌对其投资的公司并不吝啬,2015年,谷歌投资中国AI初创公司出门问问,出门问问创始人兼CEO李志飞在接受《财经》记者采访时提到,在海外市场,出门问问可以直接使用谷歌的交互系统,能够为公司创造营收,并更好的将产品推向全球化。
 
  而谷歌投资出门问问的用意也很明确——通过中国内地科技公司,帮助谷歌更好地对接中国内地市场的连接点。“在中国市场,出门问问运营谷歌的智能手表的操作系统,提供操作系统里面的语音交互、应用商店等服务。”李志飞说。
 
  作为一家语音交互与智能硬件的AI公司,出门问问也无法得到谷歌在AI技术方面的支持,不仅如此,在智能硬件领域,包括智能音箱与智能手表等,双方在某些层面甚至可能面临一定的竞争。
 
  分析人士认为,这一投资逻辑或许同样会体现在谷歌投资京东上。
 
  目前中美贸易战仍然处于胶着状态,此前,京东集团CEO刘强东在接受美国媒体CNBC采访时提到,中国与美国贸易关系紧张,这种氛围影响了京东的信心,导致公司对进入美国信心不足,也阻碍了京东的海外扩张计划。
 
  此时谷歌的投资将为京东带来开辟美国市场的新机会。不仅如此,京东在今年5月发布的一季度财报显示,虽然公司继续取得盈利,京东的利润增长出现下滑趋势——在营收同比增长33%的情况下,今年一季度京东净利同比下滑21%。
 
  今年以来,不少华尔街投资机构,包括瑞士证券、摩根士丹利、法国里昂证券等,对京东估值持相对消极态度,他们认为京东的电商模式过重,利润增长速度偏慢。
 
  京东接下来势必还会继续加大在海外市场的投入,在中国市场,京东也在持续投入包括无人机在内的智慧物流,并从去年开始持续引入AI顶尖人才,这笔资金对此时的京东来说,作用相当重要。
 
  另一方面,京东也为谷歌应对亚马逊的竞争中提供了新的筹码。
 
  同样擅长物流与供应链的亚马逊,在今年3月市值达到7680亿美元,首次超过谷歌母公司Alphabet,成为仅次于苹果的全球第二大上市公司。亚马逊的电商业务已经直接碰到了谷歌搜索广告业务的蛋糕,在AI、云计算等业务上,亚马逊也来势汹汹。
 
  为了对付亚马逊,谷歌已经开始寻找电商和线下零售领域的新突破,6月初,谷歌宣布与法国超市巨头家乐福重新合作,通过谷歌的购物网站和智能音箱Home销售家乐福的商品。此外,谷歌还与Tarfet、沃尔玛、Costco等多家线下零售商展开新的合作。
 
  在投资之外,能够真正帮助谷歌打开中国市场、稳固科技霸主地位的核心武器是AI能力,中国有最丰富的大数据、最大的市场需求以及越来越成熟的AI人才,谷歌也已经看到了这一方向。
 
  2017年,谷歌在北京和上海连续召开三场推介会,介绍谷歌的AI学习系统TensorFlow,彭博社当时报道称,谷歌想要通过推广TensorFlow,减低开发者开发和使用人工智能的难度,重回中国市场。
 
  2017年12月,谷歌宣布在北京成立中国AI中心,李飞飞和她曾经的学生李佳将成为搭档,共同领导这个研究中心,李飞飞表示,“与中国的顶尖AI人才的合作,将成为谷歌AI中心长期发展的第一步。”
 
  AI产业发展离不开数据、人才和市场,中国在这三个方面都已经显现出优势,但“谷歌在中国,这三点都是痛点。”IT资深观察人士李军此前告诉《财经》记者。这意味着,以“AI First”为战略的谷歌,必须在中国大陆有实质性的存在,否则就是在把中国市场拱手让出。
 
  在业界看来,谷歌已经是一家AI血液流遍全身的公司,京东也盯紧了AI方向。AI能力将会是科技公司问鼎下一阶段的重要力量,对于谷歌和京东来说,这也还是一块相对封闭的禁区。
 
  由于商业模式上的接近,京东一度被称为中国的亚马逊。随着京东的国际化脚步越来越快,在未来,京东与亚马逊之间也可能在某些领域正面展开竞争,谷歌在中国内地以外市场的竞争优势,或将帮助京东更从容应对潜在的国际化挑战。
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